12:37 

<Draculina>
Если жизнь - это Ад, то разве смерть хуже?
Выкладываю на всеобщий суд своё первое творение в жанре фанфика(если таковой имеется). Очень интересно ваше мнение, дорогие члены сообщества(и не только они)...

Двойник.
Первая часть:

Экскурсия закончилась довольно быстро. Наша небольшая группа, переговариваясь, покинула Лондонский Тауэр и направилась к автобусу. Экскурсовод что-то бормотал, однако изнывающие от жары туристы не хотели вникать в смысл его слов и лишь мечтали оказаться в уютной и прохладной гостинице.
Я молча отделилась от группы и подошла к экскурсоводу.
- Мистер Эдинг, вы позволите мне покинуть вас. Я бы хотела погулять по городу немного перед ужином. Пожалуйста передайте Питеру, что я буду около пяти.
- Само собой, мисс Кровт. Я сообщу вашему брату обо всём.
Старикан как всегда – само обаяние. Мило улыбнувшись я направилась ловить такси. Лондон ждал меня…

Интегра Вингейтс Хеллсинг сидела за столом в своём кабинете и сосредоточенно перебирала бумаги. Раздался уверенный стук в дверь. Интегра поправила съехавшие на нос очки и не поднимая головы произнесла:
- Входи, Волтер.
- Леди Интегра, - дворецкий прикрыл за собой дверь,- пришли новые сведения касательно нашего вампира. Его видели недалеко от гостиницы «Атлантика». Вот отчёт составленный первой разведгруппой,- Волтер положил бумаги на стол.
- Отлично, мы скоро прижмём ему хвост. Всё итак уже слишком затянулось. Предупреди всех, как только у нас будут точные сведения, группа Пимона сможет выступать.
- Слушаюсь.
- Да, и ещё, Волтер,- Интегра наконец посмотрела на дворецкого.- Сообщи Алукарду. Он отправится тоже.
- Отправлюсь куда?- возникший из тени высший вампир осторожно приблизился к столу.- Добрый вечер, Хозяйка.
Интегра сделала знак дворецкому, и тот бесшумно удалился.
- Я хочу, чтобы ты наконец уничтожил этого вампира, Алукард. Уже неделя, как мы пытаемся его поймать, а результат – ноль! Похоже ты теряешь сноровку.
- Ну что вы, Хозяйка. Всё дело в том, что это ничтожество постоянно прячется. Я устал бегать за ним.
- Я не хочу слушать отговорки, слуга. Просто уничтожь его. Или ты не понял приказа? Найти и уничтожить!
Вампир склонил голову.
- Как прикажете, Хозяйка.
Когда глава организации Хеллсинг подняла взгляд, вампира уже не было. Она пожала плечами и взялась за принесённый Волтером отчёт.

Я вышла из кафе, где провела последние полчаса, и посмотрела на часы. Было уже начало седьмого, торопиться было глупо, поскольку на ужин я уже опоздала. Экскурсия по городу заняла немного больше времени, чем я предполагала. Нужно возвращаться в гостиницу, и мне приходится оглядываться в поисках такси.
- В гостиницу «Атлантика», пожалуйста,- говорю я водителю подъехавшей машины. Тот кивает головой и заводит мотор.
В этот раз мне попался молчаливый, ну ничего, будет время придумать отговорку для Питера. Он ужасно не любит, когда опаздывают. А я вот всегда опаздываю, вредная привычка.
Открыв сумочку, я достала зеркало и принялась за созерцание своего собственного отражения. В который раз убеждаюсь, что мне не стоило перекрашивать волосы. Блондинка из меня довольно посредственная. Может нужно сделать стрижку? Спрошу сегодня у Питера.
- Мы на месте, мисс.
Расплатившись, я прошла в холл, удивившись отсутствию швейцара. За стойкой на рецепции тоже никого. Хорошо, что у меня есть ключ. Так, посмотрим… Седьмой этаж, значит на лифте. Я нажала серебряную кнопку и двери тут же открылись. Как, и лифтёра тоже нет? Хмыкнув, прошла в кабину. Двери закрылись и лифт поехал, следуя моим указаниям – нажатой кнопке под номером 7. Я не успела даже глазом моргнуть как вдруг кабина дёрнулась и остановилась. Свет погас, оставив меня посылать проклятья в темноту.
Нажатие всех кнопок на щите ни к чему не привело. Двери упорно не желали открываться. Паскудная ситуация, но что поделаешь… Я села на пол и стала ждать пока поломку не устранят и не вытащат меня из лифта.

- Итак, Пимон,- Интегра Хеллсинг сложила руки на груди и устроилась поудобнее на заднем сиденье тёмно-серого лимузина.- Я хочу знать, какова ситуация.
- Вот то, что нам известно на данный момент, леди Интегра- послышалось из наушников, надетых на леди Хеллсинг.- Наш вампир превратил в гулей половину гостиницы и закрылся в ресторане. Электричество и телефонная линия перерезаны. Все оставшиеся в живых выведены, внутри нет никого постороннего. Группа зачистки уже приступила.
Интегра зажгла тонкую сигару и выпустила струйку дыма.
- Отлично. За дело возьмётся Алукард. Ваша задача подчищать хвосты. Приступайте. Да прибудет с вами благословение её величества, королевы. Аминь.
- Аминь.
Интегра Хеллсинг сняла наушники сделала очередную затяжку. Краем глаза уловив движение за окном машины, она опустила стекло. Одетый в свой обычный красный плащ и тёмно-серый костюм, её слуга-вампир молча стоял и ждал приказов.
- Разрешаю снятие печати до третьего уровня ограничений,- сообщила Интегра вампиру, не вынимая сигару изо рта.- Я надеюсь, что больше с этим вампиром проблем не будет, Алукард.
Алукард беззвучно ухмыльнулся.
- Разрешение на снятие печатей получено, Хозяйка.
Высокая фигура в красном плаще неторопливо прошла к главному входу и скрылась за стеклянной дверью.

- Похоже, тебе надоело прятаться, а?- перезарядив обойму Кассула, Алукард направил его прямо на неподвижно стоящего худого вампира. Тот снова оглядел своих мёртвых гулей, вернее то, что от них оставил Алукард.
- Стреляй,- вампир поднял голову,- я слишком долго ждал.
Алукард расхохотался.
- Значит разрешаешь. Забавно, только всё слишком затянулось.
Алукард выстрелил в упор, но не попал. Вампир, сделав нечеловеческий прыжок, приземлился за его спиной. За мгновение отрастив на руках длинные острые когти, он полоснул ими, словно лезвиями, по лицу Алукарда.
Разъярённый Алукард выстрелил снова, но и на это раз неудачно: пуля лишь задела плечо. Раненый вампир зашипел и кинулся на Алукарда, но остальные пули из Кассула заставили его рухнуть на пол и превратиться в кучку пепла.
На ходу регенерируя, Алукард покинул ресторанный зал. В холле он остановился и прислушался. Где-то, совсем близко стучали по железу. Вампир оглянулся, звук доносился из лифта. Вовремя подоспевшая группа Пимона, следуя указаниям Алукарда, двинулась в ресторанный зал.
- Лорд Алукард, нам открыть шахту?- один из солдат, оставшихся в холле, подошёл к лифту.
- Там могут быть выжившие, Алукард. Не забывай о них,- Пимон мгновенно отреагировал на хищную ухмылку вампира.
Носферату опустил голову и отступил назад.
- Что ж, разумный довод, капитан. Действуйте.
Двое солдат принесли необходимые инструменты и принялись за работу. Долгое время не наблюдалось никакого результата. Затем механизм дверей стал поддаваться, и створки постепенно раздвигались всё шире и шире. Наконец их удалось зафиксировать, однако сама кабина поднялась довольно высоко.
Посланный Пимоном солдат осторожно приблизился к шахте, собираясь заглянуть внутрь, но Алукард внезапно преградил ему путь.
- Никто не обидится, если это сделаю я?- вампир достал свой огромный пистолет и заглянул в чёрную пропасть. Его появление было встречено бурным автоматным огнём со дна шахты, Алукард едва успел отскочить в сторону.

Не знаю, сколько времени прошло, но мне всё порядком поднадоело. Первым делом, когда выберусь отсюда, напишу жалобу, листа на три-четыре. Где это видано!? Держать человека в лифте несколько часов! Они там умерли все, что-ли!?
Я снова поменяла позу: сидеть на твёрдом полу было не очень удобно, ноги затекали, ныла спина. Вздохнув, подтянула колени к груди и услышала приглушённый стук металла. Вот он – мой шанс! Я совсем забыла про металлические набойки на своих замшевых сапожках. Теперь мне удастся привлечь чьё-нибудь внимание…наверно…
Опершись руками о пол, я подняла ноги и принялась барабанить каблуками по стенке кабины. Вибрирующие звуки немного действовали на нервы, но я решила не обращать на это внимание. Наконец, обессиленная, я распласталась на полу, тяжело дыша. Услышали меня или нет?
Снаружи раздался шум. Было похоже как будто кто-то пытался открыть наружные створки лифта. Неужели…Я боялась ошибиться, поэтому с надеждой прижалась к холодному металлу кабины и принялась слушать.
Вот! Похоже на голоса…Да, точно! Снаружи переговаривались люди, я это отчётливо слышала. Приложив небольшое усилие, я поднялась на ноги и схватилась за перила. Именно в этот момент в шахте раздались выстрелы. Несколько пуль пробили кабину и пролетели в сантиметре от моего бедра. Приглушённо вскрикнув, я вжалась в стенку, закрывая голову руками. Через какое-то время выстрелы прекратились. По крайней мере, стрельба по кабине лифта. Их сменили глухие крики и смех. Именно от этого смеха мне стало страшно, впервые за всё время, проведённое в обесточенном лифте. Что-то животное, нечеловеческое было в этих звуках, эхом отдававшихся в моей голове.
Я безвольно осела на пол, гадая о происходящем снаружи. Скорей всего террористы, решила я, расстегивая первые несколько пуговиц своей блузки. В лифте было ужасно душно и всё, что мне хотелось это выбраться оттуда.
Стоило мне об этом подумать, как включился аварийный генератор, всё вокруг стало красным, но это было лучше, чем полная тьма. Лифт несколько раз тряхнуло(и меня вместе с ним) и он опустился вниз, остановившись, как я решила, на уровне холла. Около десятка подозрительных щелчков заставили меня поёжится. Я не знала, кто был снаружи, поэтому к своему стыду зажмурила глаза. Тяжёлые металлические двери моей клетки со скрипом отъехали в стороны, явив меня во всём моём плачевном состоянии наружному миру.
Выстрелов не последовало, и я решила, что меня наконец спасут, и открыла глаза. Господи…Лучше бы я этого не делала…Около дюжины до зубов вооружённых солдат глядели изумлёнными глазами прямо на меня. Ровно столько же автоматов были направлены в мою сторону, готовые стрелять в любую секунду. Больше я ничего не смогла рассмотреть: глаза защипало от яркого света и пыли. Вытирая едкие слёзы, я попыталась подняться. Но не смогла. От всего пережитого закружилась голова, и к горлу подступил предательский горький комок. Всё завертелось в каком-то бешеном ритме, но проваливаясь в темноту забытья я испытала неожиданное облегчение. Первый раз в своей жизни я потеряла сознание.

- Не могу поверить своим глазам. Алукард, разве такое возможно?
Тихий голос ворвался в моё сознание, и я пришла в себя. Веки словно налились свинцом. Оставив бесплодные попытки открыть глаза, я прислушалась.
- Вы уже связались с леди Интегрой?- немного хрипловатый голос прозвучал совсем рядом с моим ухом. Я с ужасом осознала, что его обладатель держит меня на руках.
- Конечно. С ней всё в порядке. Получив сообщение об успешном окончании операции, она отбыла в особняк. Сначала я подумал, что это она. Но теперь…
- Забавно…Просто поразительное сходство. Вы уже установили её личность?
Теперь я поняла, что речь шла обо мне. Но кто эти люди и что произошло в гостинице? Я вспомнила про Питера. Мысли о брате заставили меня принять решение. Невольно издав приглушённый стон, я не без труда разлепила веки и уставилась в совершенно красные глаза.
- Ну наконец,- произнёс их обладатель, оглядывая меня с ног до головы. У меня даже не хватило сил смутиться, ведь выглядела я просто ужасно. Вместо этого я попыталась освободиться из его объятий. Тщетно.
- Что здесь произошло?- прохрипела я.
Мне ответил другой, который судя по одежде был капитаном.
- Всё в порядке, мисс. На гостиницу было совершено вооружённое нападение, но теперь все позади. Сейчас вас осмотрят медики и…
- Нападение?- зачем-то переспросила я.
- Группа международных террористов…
- Довольно, капитан,- красноглазый незнакомец бесцеремонно прервал военного, презрительно фыркнув.- Я не считаю это необходимым. Приберегите эту чушь для других.
- Но лорд Алукард…
Военный посмотрел на меня и продолжил:
- И что дальше?
- Я собираюсь познакомить данную особу с леди Хеллсинг. Думаю, что они найдут общий язык.
Мужчина рассмеялся, я узнала этот смех. Тот самый, что я слышала, сидя в кабине лифта. И снова появился страх. Но я боялась не самого смеха…лишь только его хозяина.
Я хотела что-то сказать, попытаться освободиться, однако моё тело уже во второй раз предало меня. Последнее, что я запомнила, были жуткая нечеловеческая улыбка и яркие алые глаза.

Когда я пришла в себя, рядом никого не было. Оглядевшись по сторонам, я поняла, что нахожусь в довольно тёмной, старомодно обставленной комнате. Кроме кровати, на которую меня бережно положили, обнаружились также письменный стол, комод и пара кресел. Я села на кровати. Окна были занавешены плотными тёмными шторами, поэтому мне не сразу удалось определить день или ночь были на улице. Впрочем, всё это меня мало волновало.
Я понятия не имела, где находилась, с какой целью меня привезли сюда и как долго мне предстояло тут провести. Это неведенье было хуже всего. Кроме того, я не знала, что стало с Питером, но намеривалась это узнать любым способом.
Покачиваясь, словно пьяная, я подошла к двери и повернула ручку. Та поддалась без проблем. Снаружи был тускло-освещённый коридор, устланный бледно-зеленой ковровой дорожкой. На противоположной стене я заметила ещё несколько дверей, а в конце коридора – широкую лестницу. Именно к ней я и направилась, слегка опираясь о стену.
Когда наконец этот отрезок пути был преодолён, на моей дороге встала весомая преграда в лице невысокого мужчины в одежде дворецкого. Поднявшись по лестнице мужчина приблизился ко мне и произнёс с лёгким вежливым поклоном:
- Добрый день, леди Каталина. Как вы себя чувствуете?
Я призвала на помощь всё своё обаяние.
- Со мной всё хорошо, благодарю вас, мистер…
- Прошу вас, просто Волтер. Я дворецкий леди Хеллсинг, главы дома. Если вам что-нибудь понадобится, пожалуйста обращайтесь ко мне.
- Вообще-то я хотела бы узнать где я нахожусь и зачем,- я обхватила себя руками.
- На все ваши вопросы ответит леди Хеллсинг. Прошу вас, следуйте за мной,- дворецкий развернулся и принялся спускаться. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.

Волтер остановился напротив двойной резной двери, открыл её и пропустил меня внутрь. Я оказалась в довольно просторном кабинете, таком же мрачном, как и моя комната. За столом у окна сидела молодая девушка, облик которой мне никак не удавалось разглядеть из-за яркого солнечного света, струившегося из открытого окна.
- Мисс Кровт, прошу вас, проходите,- девушка указала на одно из стульев, стоявших напротив стола.
Я сделала несколько шагов, преодолевая солнечный занавес, и остановилась, не в силах более двигаться. От увиденного у меня перехватило дыхание. С моей собеседницей, судя по всему, происходило то же самое. Причиной этому послужило просто невероятное внешнее сходство между нами. Друг на друга смотрели две голубоглазые блондинки с острыми подбородками и небольшими прямыми носиками. Было только единственное различие – моя копия носила очки в тонкой круглой оправе, которые, к слову сказать, очень ей шли.
Ничего не в силах понять я уставилась на неё, а она на меня. Довольно долгое время мы вели молчаливую беседу, но не смотря на это прекрасно друг друга понимали. Наконец я сумела озвучить свои мысли.
- Это…Как?- я села на стул.
- Я сейчас в том же положении, что и вы. Я сама ничего не могу понять,- подала голос моя собеседница.- Это по истине необычно. Теперь я понимаю, зачем он привёз вас сюда.
- Прошу прощения, леди Хеллсинг,- я вспомнила, о чём хотела спросить.- Не могли бы вы объяснить мне, что произошло в гостинице, и что я, собственно, здесь делаю.
Девушка откинулась на спинку своего кресла и потёрла переносицу. Какое-то время она раздумывала, затем её лицо приняло решительный вид и она заговорила:
- Вы здесь, мисс Кровт, потому что мне нужна ваша помощь. Я хочу предложить вам работу, которая однако может показаться вам не совсем обычной. Видите ли, я владею организацией, целью существования которой является защита Британской Империи.
Я нахмурилась, предчувствуя неладное.
- Защита от чего?
- От нечисти,- ответила моя собеседница, наблюдая за моей реакцией,- нежити, упырей, вампиров. Определений существует множество.
Я молчала. Разные мысли проносились в моей голове, постоянно сменяя одна другую. Не знаю отчего, но я была склонна ей верить. Мне всегда казалось, что в нашем мире есть что-то гораздо большее, что-то скрытое и неведомое, но с другой стороны…
- Вам сложно это сразу принять, я не осуждаю вас за это. Мне бы хотелось, чтобы вы подумали над моим предложением.
- Вы так и не сказали, что случилось в «Атлантике».
Девушка протянула мне тонкую папку.
- Вот, прочтите это.
Картонная папка мягко опустилась в мои ладони, я перевернула первую страницу и принялась просматривать содержимое. «Нападение вампира»…«два десятка упырей»…«полное уничтожение»? Закончив чтение, я положила папку на стол. Какое-то нехорошее предчувствие, словно голодный червь, не давало мне покоя.
- Скажите, могу я связаться с братом? Он тоже был в гостинице.
Леди Хеллсинг достала какой-то список и спросила:
- Как его имя?
- Эндрю Питер Кровт,- глядя на список произнесла я.
Пробежав глазами мелкие столбики имён и фамилий, моя собеседница подняла голову. Её взгляд мне совсем не понравился…
- В списке выживших вашего брата нет, мисс Кровт. Мне очень жаль, должно быть он стал жертвой вампира.
Я яростно замотала головой, не желая верить в услышанное. Нет, только не Питер! Этого не может быть…просто не может и всё…Наверно это всё просто чья-то глупая ошибка…
Несмотря на всё, какая-то часть моего «я» прекрасно понимала, что никакой ошибки на самом деле нет. Что то, что мой брат мёртв, вполне может быть правдой. И скорей всего так и есть…
Мне захотелось плакать, как когда-то давно, в детстве. Всё вокруг сразу стало несущественным и не важным. Просто я понимала, что Питер больше никогда не придёт меня утешить…
Я решительно поднялась и, прежде чем покинуть кабинет леди Хеллсинг, произнесла:
- Я подумаю над вашим предложением.

Уже в который раз я потеряла счёт времени, забыла о нём. День пролетел незаметно, солнце уже успело опуститься за горизонт, а я всё не выходила из своей комнаты. Сидя в кресле абсолютно неподвижно, я наблюдала причудливые тени на стене, создаваемые последними алыми лучами вечернего солнца. Мне не было ни плохо, ни хорошо…я вообще себя не чувствовала…
Не смотря на то, что я окончательно смерилась со смертью Питера, мною не было пролито ни одной слезы. Поначалу это меня жутко раздражало, но потом стало всё равно. В таком состоянии не хотелось ничего, даже двигаться. Даже когда комната окунулась в скользкий мрак ночи, я не пошевелилась, чтобы включить свет.
Иногда приходили мысли, совершенно разные и порой непонятные. Я думала о леди Хеллсинг и её организации, о нападении на гостиницу, о вампирах и упырях. И постепенно я всё больше приходила к выводу, что моя жизнь уже никогда не станет прежней. И это даже не потому, что я потеряла последнего близкого мне человека, не потому, что не знала как мне быть дальше. Просто в моей жизни не осталось смысла. А раз в ней нет смысла, то зачем тогда жить вообще?
Я улыбнулась. Никогда не замечала в себе скрытого самоубийцу. Занятно…
- Уже опустила руки? Так быстро?
Я даже не испугалась этому внезапному вторжению. Просто подняла голову и попыталась разглядеть своего ночного гостя. Высокий мужчина в красном плаще и старомодной шляпе. Где-то я его уже видела…
Мужчина подошёл ближе и сел в кресло напротив меня. Подперев голову рукой, он оглядел меня со скучающим видом.
- Обычно при встрече принято представляться,- медленно проговорила я, разглядывая затейливый узел его галстука.
- Алукард,- ответил мой собеседник, снимая очки и предоставляя мне возможность вспомнить его.
Эти глаза…Нет, их я не забыла. Интересно, кто же он такой, этот Алукард…
- Я сотрудник организации Хеллсинг,- ответил он на мои мысли.- Думаю, моя хозяйка уже всё тебе рассказала.
- И чем я могу помочь, Алукард?- я вызывающе сверкнула глазами.
Он улыбнулся.
- Это я должен спросить у тебя. Ещё немного и ты сиганёшь в окно от безнадёжности. В голове не одной светлой мысли, а на лице – маска безразличия.
- По твоему я должна плакать, устраивать истерики и падать в обморок?
Мой совершенно идиотский вопрос зажёг в его глазах искру интереса. Алукард нагнулся вперёд.
- Да!- он снова улыбнулся, блеснув…клыками!?
Я с ужасом отшатнулась и уставилась на Алукарда. Откуда у человека клыки?
- А кто сказал, что я человек?
Я попыталась хоть как-то успокоить бешено бьющееся сердце. Мало того, что этот Алукард не человек(знать даже не желаю, кто он на самом деле), так он ещё и мысли мои читает как открытую книгу!
- Не мог бы ты прекратить так улыбаться,- я нервно сглотнула.- Я сделаю что угодно, только хватит так улыбаться!
- Договорились. Я хочу, чтобы ты заплакала. Тебе нужно избавится от эмоций, иначе никакой помощи от тебя леди Интегра не дождётся.
Я опустила голову.
- Не могу…
- Быть может, я смогу помочь,- голос Алукарда был совсем тихим, едва уловимым.
Я закрыла глаза и вспомнила Питера. Все семь лет, что мы жили вместе. Вспомнила, как он помогал мне отбиваться от нежелательных кавалеров, как устраивал праздники, когда я была ещё студенткой; как поддерживал меня в мои первые рабочие месяцы, как он готовил и убирался в квартире, когда я уезжала, как ухаживал за мной, когда я болела. Все семь лет промелькнули перед моими глазами за несколько минут.
Стоило мне только подумать, что я больше никогда не услышу его постоянно причитающего голоса, не увижу его глупую улыбку, как я почувствовала, что плачу. Именно так, как когда-то в детстве, когда брат был рядом, всегда готовый утешить.
Я склонилась и закрыла лицо руками, не желая выставлять на показ свои слёзы, но Алукард сумел перехватить мои руки и убрать их с лица.
- Не надо прятаться,- я не заметила, как он оказался рядом со мной, предоставив своё плечо в качестве опоры.
Поощряемая его тихим шёпотом, я изливала душу, совершенно бесцеремонно уткнувшись лбом ему в грудь. Алукард не протестовал. Он лишь терпеливо ждал, пока поток слёз слегка утихнет. Когда же это произошло, он приподнял мой подбородок кончиками пальцев и заглянул в глаза.
- Ну как? Лучше?
Замотав головой, я принялась утирать слёзы. Пристыженная тем, что плакала при постороннем, я отстранилась.
- Это ведь ты сделал? Все эти внезапные воспоминания…Ты это сделал специально?- я нарочно не смотрела на него.
- А что, если так? В том, что ты плакала, нет ничего постыдного. Это вполне адекватная человеческая реакция. К тому же мне было необходимо вывести тебя из депрессии.
- Спасибо,- почти прошептала я.
Окончательно успокоившись, я задумалась о своём внешнем виде. Вот уже второй день, как я совершенно забыла о том, что девушка должна подобающе выглядеть. Я только могла вообразить, что творится у меня на голове и в каком ужасном состоянии моя одежда.
- Вижу, что ты окончательно пришла в себя,- слегка насмешливый тон Алукарда привлёк моё внимание.- Это значит, что я добился того, зачем пришёл. Что ж, до встречи, Каталина,- с этими словами он отступил в тень и растворился в ней.
Я даже не успела удивиться. В дверь постучали, это оказался Волтер. В руках он держал поднос с чем-то, сумевшим пробудить во мне зверский аппетит.
Поесть я всегда успею. Сначала не помешало бы принять ванну и привести себя в порядок. Именно этим я и занялась, получив чёткие указания дворецкого.

- Не дурно,- я подмигнула своему отражению в зеркале. Оттуда на меня смотрела самая настоящая леди в строгом чёрном костюме поверх снежно-белой рубашки. Ярким пятном на шее выделялся алый галстук с блестящей заколкой-крестом(на ней настоял Волтер). Последним штрихом стали элегантные очки в посеребрённой оправе.
Теперь меня будет сложно отличить от леди Хеллсинг.

Спустя десять минут я уже стояла перед дверью кабинета леди Хеллсинг. Мои часы показывали около двенадцати, но я была не уверена в их точности. Поправив галстук, я постучала.
Леди Хеллсинг всё так же сидела в своём кресле и смотрела на экран ноутбука. Я подошла ближе и приготовилась наблюдать за её реакцией, как мне посоветовал Волтер. Глава Хеллсинга подняла голову и слегка улыбнулась.
- Поразительно!- произнесла она, поднимаясь и подходя ко мне.- Вы отлично постарались, мисс Кровт. Значит ли это, что вы принимаете моё предложение?
- Да, я согласна работать на вас, леди Хеллсинг.
В глазах главы организации читалось одобрение. Она явно была рада моему решению.
- Отлично! В таком случае, проведём небольшой эксперимент,- леди Хеллсинг подошла к своему столу и взяла небольшую коробочку.- Вы курите?
- Бросила два года назад.
Интегра Хеллсинг протянула мне коробочку, в которой оказались тонкие сигары.
- Вам придётся начать курить снова, поскольку я бросать не собираюсь,- она достала две сигары, одну закурила сама, а вторую протянула мне.
Признаюсь, что закурила не без удовольствия. Я бросила только по настоянию Питера и очень об этом жалела. Табак оказался довольно приятным. Я сделала затяжку, подражая леди Хеллсинг. Та одобрительно кивнула.
- Отлично. Теперь посмотрим, что из всего этого получилось,- она сделала мне знак молчать и громко позвала, обращаясь в никуда.- Алукард!
Он появился спустя мгновение. Прошёл прямо сквозь стену. Заметив нас двоих он ухмыльнулся.
- Моя несравненная Хозяйка,- заговорил он обращаясь к леди Хеллсинг,- неужели вы думаете, что я в состоянии вас с кем-либо спутать? Даже несмотря на то, что вы совершенно идентичны,- Алукард глянул на меня,- я очень хорошо могу вас различить.
- Отлично,- Интегра Хеллсинг вернулась за свой рабочий стол и снова открыла ноутбук.- Мисс Кровт, утром я жду вас у себя, а пока можете отдыхать.
Я кивнула и направилась к двери, не замечая пристального взгляда Алукарда.

Спать мне не хотелось, поэтому, побродив бесцельно по особняку, я рискнула выйти на улицу. Свежий ночной воздух сразу придал мне бодрости. Я сделала глубокий вдох и блаженно улыбнулась.
- Отличная ночь, не правда ли?- я уже перестала удивляться постоянным возникновениям Алукарда «из ниоткуда».
Я покосилась на стоявшую рядом высокую фигуру.
- Несомненно.
Какое-то время мы просто стояли молча. Я по-настоящему наслаждалась этими минутами. Не нужно было подыскивать слова, всё было и так понятно. Наконец я рискнула нарушить хрупкую тишину.
- Скажи мне, ты ведь вампир, так?
Он ничего не сказал, просто улыбнулся. Но и этого было достаточно, я всё поняла. Я ожидала любых чувств по этому поводу, но никак не сожаления. Подумать только, ещё совсем недавно я понятия не имела, что вампиры вообще существуют, а теперь стою совсем рядом с одним из них, не испытывая страха.
Я медленно сняла очки.
- Я прекрасно понимаю, чего от меня требует леди Хеллсинг. Но вот никак не пойму, чего же ожидаешь ты,- я сказала это не подумав, именно поэтому Алукарду не удалось предсказать такой поворот беседы. Даже не знаю, зачем я это сказала…
- Вы совершенно одинаковые внешне, но абсолютно разные внутри. Дикий контраст. Когда-то она была такой как ты, но потом изменилась. Я не в праве винить свою хозяйку: перемены – это её выбор. Я хочу посмотреть, что выберешь ты, Каталина.
Мне было нечего ответить, я просто не готова была это сделать. Чтобы хоть как-то отреагировать, я кивнула. Снова воцарилась молчание, но на этот раз оно было совсем не приятным, то крайней мере для меня. Постояв ещё немного, я всё таки решила пойти спать. Я уже повернулась и собиралась уйти, как вдруг Алукард задержал мою руку и развернул меня к себе лицом.
- Надеюсь, ты не разочаруешь меня,- его тихий вкрадчивый голос и странный задумчивый вид заставили меня задуматься.
Я не совсем поняла, что он имел ввиду. Сейчас он вёл себя довольно странно, но мне это нравилось. Нравилось уверенное выражение лица, загадочная полуулыбка и затягивающий блеск его алых глаз, которые уже не казались мне страшными. Мне вдруг захотелось дотронуться до него, убедиться, что происходящее не сон, но я усилием воли подавила это желание. Что-то непонятное происходило со мной и моими чувствами, и причиной всему этому был Алукард. Вампир. Не человек.
- Тебя это пугает? То, что я не человек,- он зачем-то притянул меня к себе, заглядывая в мои голубые глаза.
- Может хватит читать мои мысли?- возмутилась я.- Я и сама в состоянии их озвучить.
Алукард не обратил на моё недовольство ни малейшего внимания.
- Ты мне не ответила,- настаивал он, буравя меня взглядом.
Лгать было бессмысленно.
- Немного. Я вполне в состоянии предугадать действия любого человека, но я совершенно не могу понять тебя или предсказать твои поступки.
- Правда?
Мне показалось или он на самом деле был рад моему ответу? Как бы то ни было наша безобидная беседа готова была обрести неожиданный поворот. Не сомневаюсь, он этого хотел. Стоя вплотную ко мне, Алукард ждал чего-то. Повинуясь мимолётному порыву, я не удержалась и, подняв руку, робко провела пальцами по его щеке. Его кожа была совсем холодной, но мне это нравилось. Я улыбнулась.
- Отчего-то мне кажется, что вампиры не должны быть такими как ты.
С этими словами я развернулась и пошла прочь, оставляя Алукарда под светом почти полной луны. Я не обернулась, хотя очень этого хотела. Уже в своей комнате я поняла, что жутко устала. Моих последних сил хватило лишь на то, чтобы снять одежду и добраться до кровати.

Следующие несколько дней закрутили меня в сумасшедшем калейдоскопе. Всё время до обеда я проводила у леди Хеллсинг, жадно впитывая всю необходимую информацию об одноимённой организации. Моему взору пристали бесконечные стопки файлов и папок, которые необходимо было прочитать в ближайшее время. Нужно было переработать и изучить кучу информации, дабы не уступать в осведомлённости леди Хеллсинг.
Как мне объяснила сама хозяйка организации, моя работа будет состоять в подмене её во время некоторых поездок, встреч или собраний. В сущности – ничего сложного, однако я прекрасно понимала, что кроме её обязанностей я принимаю на себя гораздо больше. Работа была связана с существенным риском, ведь в опасных ситуациях выступать в роли Интегры Хеллсинг также буду я.
Я чувствовала себя школьницей, которую обучают по ускоренной программе. После довольно продолжительных разговоров с леди Хеллсинг я поступала в полное распоряжение Волтера. Верный дворецкий семьи Хеллсингов читал мне относительно краткие лекции, касательно биографии Интегры, и рассказывал о её отце. Удивляясь сама себе, я впитывала всё как губка. Постепенно мне это даже начинало нравится.
Ночи я проводила за отчётами, поскольку меня мучила бессонница. Похоже этому я также заразилась от леди Хеллсинг. Иногда, уже под утро, мне удавалось задремать, но это длилось совсем не долго: с первыми лучами солнца Волтер приносил завтрак, а затем я отправлялась в кабинет леди Хеллсинг, и всё начиналось заново.
Я полностью отдавала себя работе, совершенно позабыв обо всём, даже о брате. Ведь в глубине души я прекрасно понимала, что согласилась на всё только ради него, ради мести за него. Да, это была своего рода месть, ведь я мало, что могла сделать для мёртвого.
Со дня нашей последней встречи я не видела Алукарда. Интегра объяснила, что он отправился в Шотландию разбираться с группой вампиров-фанатиков. В его отсутствие мне приходилось оттачивать свои навыки на Волтере или сержанте Милсе, которому было приказано обучить меня обращению с оружием. Милс был верно предан хозяйке организации и не смел ослушаться её приказов. Этим я, собственно, и пользовалась, выдавая себя за неё. Срабатывало почти всегда. Стоило мне, выйдя из-за поворота, сверкнуть глазами и повысить голос, как бедный сержант убегал в казармы, на ходу отдавая честь. С Волтером дела обстояли не так удачно. Это и не удивительно, он же знает Интегру с рождения.
Спустя неделю после событий в гостинице и моего прибытия в особняк Хеллсингов я знала об одноимённой организации совершенно всё, наизусть знала свою биографию и семейное древо(не свою естественно, а леди Хеллсинг), научилась срывать голос на подчинённых, дымить сигарами, как паровоз, и стрелять из пистолета. Оценив мои навыки, леди Хеллсинг осталась довольной. За минимально короткий срок она сумела создать своего двойника, не прилагая ко всему особых усилий.
Наконец она вызвала меня к себе и сообщила то, что я уже начала думать, останется тайной. Я наконец узнала правду о нём. Об Алукарде. Всё – от начала его служения леди Хеллсинг до сегодняшнего дня. Конечно, это было далеко не всё, что мне хотелось узнать, но я не посмела расспрашивать свою хозяйку. Да, именно хозяйку, поскольку с этого дня она превратилась для меня в неё. В хозяйку, которой нужно служить(ведь работа – это та же служба) и которую следует защищать. Не знаю, когда это произошло, но я прониклась тем духом очищения, витавшем вокруг леди Интегры. Дело всей её жизни постепенно стало и моим делом, её организация стала моей, а её враги – моими врагами.

Наконец я получила отгул. Или выходной, не знаю, как его назвать. Как бы то ни было, мне разрешили покинуть особняк. Я завязала волосы в тугой хвост, одела тёмные очки и, накинув лёгкое пальто поверх своего тёмно-зелёного костюма, отправилась в город. Какое-то время я просто бродила по улицам, подставляя лицо солнцу, заходила в магазины, что-то покупала. Не знаю как, я оказалась у церкви. Недолго думая, я вошла внутрь и села на скамью в предпоследнем ряду. Людей в церкви было мало и все они сидели далеко от меня. Я не молилась, просто сидела размышляя. Внезапно я почувствовала на себе чей-то взгляд. Оглядевшись по сторонам, я убедилась, что рядом никого не было, но странное чувство не переставало мучить меня. Наконец я обернулась назад. В этот момент невысокий мужчина, стоявший у дверей, развернулся и покинул церковь. Мне так и не удалось разглядеть его лица, однако почему-то мне показалось, что я его знаю. Подхватив свои пакеты, я выбежала на улицу и осмотрелась. Мужчины нигде не было. Странно. Похоже, у меня развивается мания преследования.
Поужинав в каком-то уютном ресторанчике, я решила возвращаться. Солнце неумолимо тянулось к земле, отражаясь в зеленовато-рыжих листьях. Я шла через парк, вдыхая знакомые ароматы. Здесь мы часто гуляли с Питером. Сидели на скамейке и кормили наглых голубей, обсуждая всякую чепуху. Подул ветер, напоминая о скорой осени и заставляя меня плотнее запахнуть пальто. Я подняла воротник и зашагала быстрее, оставляя позади липкие мысли о брате.
Внезапно где-то совсем недалеко раздался громкий крик. Кричала девушка. Я мгновенно среагировала, меняя направление. Послышались торопливые шаги, и их обладательница выбежала мне навстречу. Совсем молодая, лет семнадцати, девушка с растрёпанными волосами и разорванной одеждой, всхлипывая, упала в мои объятья.
- Помогите, пожалуйста,- сквозь рыдания я с трудом сумела различить слова.- Там…На меня напали…
Я обхватила сотрясающиеся плечи девушки и усадила её на скамейку, одновременно доставая пистолет, заряженный серебром, который мне выдала леди Хеллсинг. Бросив пакеты вместе с сумкой рядом со скамейкой, я произнесла:
- Останьтесь здесь. Всё будет хорошо.
Вглядываясь в темноту парковых деревьев, я подняла пистолет и пошла вперёд. Миновав колючие кусты, я оказалась на небольшой поляне. Лежащее на земле растерзанное тело сразу привлекло моё внимание. Я поморщилась оглядывая ужасные раны на шее и запястьях, судя по всему оставленные каким-то зверем…или…
Слишком поздно я осознала свою ошибку. Вампир прыгнул на меня откуда-то сверху, ударив наотмашь по лицу. Я отлетела в сторону, изрыгая проклятья и стоны, но сумела быстро подняться и, схватив лежавший рядом пистолет, попыталась выстрелить, но вампир оказался быстрее меня. Одним ловким движением он выбил оружие из моих рук и схватил меня за горло. Болтаясь в воздухе словно кукла, я пыталась отбиваться, но мои попытки лишь вызывали у кровососа хриплый смех. Сквозь пелену ярости я разглядела блеснувшие клыки и уже приготовилась к смерти.
Внезапно вампир дёрнулся и резко повернул голову. Сверкнули рыжие стёкла знакомых мне очков. Одно резкое движение руки моего спасителя – и вампир рассыпался в прах. Я бы упала на землю, но Алукард успел меня подхватить. Высвобождаясь из его объятий, я жадно глотала холодный ночной воздух, пытаясь подавить душивший меня кашель.
- Ты…умеешь…появляться вовремя,- прохрипела я, ослабляя узел своего галстука.
Алукард оглядел меня с насмешливым видом.
- Довольно забавный способ проводить свободное время, не находишь?
- Я же не виновата, что наткнулась на них. Вообще-то я уже направлялась в особняк. Тут на меня эта девчонка выскочила. Ну и я…
- Решила во всём разобраться сама,- закончил за меня Алукард.
Ему было весело, это слышалось в его голосе. Мерзавец! Я чуть не погибла, а он веселится!
- Ничего смешного,- подобрав свой пистолет, я направилась обратно.
Девушки не было на скамейке. Искать её я не собиралась, поэтому, подхватив свои пакеты, со злобным видом направилась к выходу из парка. Где-то на середине пути рядом возник Алукард.
- Если снова вознамерился смеяться, лучше сразу уходи,- предупредила я.
- Тебе не стоит поступать так опрометчиво. Когда-нибудь меня может не быть рядом.
Я снова разозлилась.
- Твоя помощь – это последнее, в чём я нуждаюсь, самоуверенный кровосос,- пробурчала я себе под нос, но он меня услышал.
- Правда?- Алукард глянул на меня поверх своих очков.- По-моему ты врёшь…

- С возвращением, леди Каталина,- всегда вежливый Волтер открыл мне двери и пропустил внутрь.- Как ваша прогулка?
- Неплохо, -соврала я, радуясь, что рядом нет Алукарда.- Волтер, можно мне чаю. Та непонятная жидкость, которой поят в ресторанах даже близко не похожа на ваш изумительный чай.
Дворецкий слегка улыбнулся.
- Разумеется, леди Каталина. Чёрный, как всегда?
Я кивнула и направилась к себе, на ходу распуская волосы. Подавляя зевок, я вошла в комнату и включила свет. Пиджак вместе с галстуком полетели на кровать. Я распахнула ворот белоснежной рубашки и, потирая шею, повернулась к окну. Уже в третий раз за день я вскипела от злости. Совершенно нахальным образом развалившись в кресле, Алукард без привычных мне шляпы и очков сидел и наблюдал за моими движениями.
- Ты!- прошипела я.- Самый нахальный из всех существующих вампиров!
- А ты, конечно, в своей жизни их встречала великое множество. Ни в коем случае не посмею перечить знатоку,- издевался Алукард.
Я не выдержала и подскочила к креслу. Однако мой увесистый пинок не достиг цели. Кресло мгновенно опустело, стоило мне только двинуть ногой. Совершенно растерянная я уставилась в пустоту. Алукард мгновенно материализовался за моей спиной и выдохнул прямо в самое ухо:
- Слишком медленно.
- Алукард, прекрати немедленно!- я чётко выговорила каждое слово, подражая интонации леди Хеллсинг.
Брови вампира поползли вверх.
- Браво! Как я смотрю, за неделю моя хозяйка сумела всему тебя научить. Вот только, твоим приказам, моя несравненная Каталина, я могу и не подчиняться,- я почувствовала его затянутые в перчатки руки на своих плечах. Без лишних усилий Алукард притянул меня к себе. Его руки умело блуждали по моему напряжённому телу, но я не думала сопротивляться, очарованная магией его взгляда.
- Ты тоже хочешь быть моей хозяйкой?- губы Алукарда застыли в опасной близости от моих. Я почувствовала жар его дыхания.
Внезапный стук в дверь привёл меня в чувство. Я глянула на Алукарда растерянным взглядом. Он лишь улыбнулся и исчез. Проклятый вампир! Я не позволю ему играть со мной!
Я улыбнулась Волтеру, который принёс чай, изгоняя Алукарда из своих мыслей. К сожалению это было легче сказать, чем сделать.

@музыка: Fluke - Zion

@настроение: =)))))

URL
Комментарии
2005-10-19 в 17:58 

Вау! Класс! Я читала на одном дыхании!!! А продолжение будет?? =))

2005-10-20 в 02:43 

<Draculina>
Если жизнь - это Ад, то разве смерть хуже?
Den Himmel und die Hoelle in mir, ich - Esgallot
А то! =)) (пасиба)

URL
2005-10-20 в 14:49 

Elisabett
"На самом же деле никакого времени не существует, нет никакого "завтра", есть только вечное "сейчас" (Алмазная колесница)
<Draculina> как классно :)

   

Кровавым пером по тёмной душе

главная